Oczar - czarnoksięski orzech

Niebawem oczar (Hamamelis) zaczaruje zimowy krajobraz barwami żółto- pomarańczowo-miedziano-ciemnoczerwonymi oraz słodkim i silnym zapachem. To niezwykła roślina, bo kwitnie w samym środku zimy. Na gałązkach oczarów pojawiają się kwiaty składające się z wąziutkich, frędzelkowatych, lekko lub mocno pofałdowanych płatków. Kwiaty wyrastają z bardzo krótkich szypułek i wyprostowują się, kiedy temperatura na zewnątrz jest dodatnia z kolei przy mroźnej pogodzie dłużej kwitną. Oczar przypomina nieco leszczynę dlatego występuje również pod nazwą leszczyna czarownicy lub czarnoksięski orzech.
Urokiem tych roślin możemy cieszyć się już późną jesienią, bo właśnie wtedy zakwita oczar wirginijski (Hamamelis virginiana), po nim rzadko spotykany oczar wiosenny
(H. vernalis), a pod koniec zimy oczar japoński (H. japonica). Najczęściej spotykany w sprzedaży jest jednak oczar pośredni ( Hamamelis x intermedia ), który jednocześnie jest zwiastunem nadejścia wiosny.
Oczary czarują nie tylko kolorem, zapachem ale również dźwiękiem… Po kwitnieniu owoce dojrzewają w formie torebek, których nasiona wystrzeliwują z głośnym trzaskiem na kilka metrów. Jeśli chcemy je zebrać musimy to zrobić, gdy torebki są jeszcze zamknięte. Po czym umieszczamy je w pudelku i czekamy aż same się otworzą.
Jeśli chodzi o warunki uprawy to oczary nie są zbyt wymagającymi roślinami. Lubią żyzną, kwaśną lub lekko kwaśną, wilgotną glebę. Najlepiej czują się w pełnym słońcu, wówczas obficiej kwitną. Nie lubią przycinania, zaleca się jedynie usuwanie zbyt rozrośniętych pędów.
Praktycznie wszystkie oczary dorastają do 4 m. wysokości oraz podobnej szerokości, dlatego wymagają sporo miejsca w ogrodzie. Dzięki niezwykle dekoracyjnym kwiatom, najlepiej prezentują się na tle iglaków lub zimozielonych krzewów liściastych. Dobrym towarzystwem dla nich będą również: brzozy, klony Dawida, platany, derenie, mahonie, suchodrzewy czy kaliny. Pod oczarami ładnie prezentują się również nieco niższe rośliny: kwitnące wrzośce, przebiśniegi czy szafirki.
Oczary mają bardzo szerokie zastosowanie w medycynie naturalnej i kosmetologii. Wykazują działanie przeciwzapalne, przeciwbakteryjne i przeciwkrwotoczne. Redukują ból i łagodzą swędzące miejsca ukąszone przez owady, zaczerwienienia czy obrzęk. Pomocne przy łagodnych bólach mięśniowych, kręgosłupa czy stawów.
W kosmetologii oczar wykorzystywany jest jako składnik kremów do twarzy czy pod oczy. Łagodzi zmiany trądzikowe czy problemy skórne np. przebarwienia, blizny oraz redukuje nieestetyczne sińce pod oczami. Poza tym koi podrażnioną skórę np. po poparzeniach słonecznych.
Z ciekawostek warto dodać, że młode liście oczaru są naturalnym składnikiem barwników wykorzystywanych do robienia tatuaży.